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Pour le Ruban, par Montjoyeux, page 3 (of 7)

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Sosthènes se défendit. Si M. Folichon portait un ruban, dame! ce n'était pas le premier venu. Seulement, il fallait connaître les gens. A présent qu'on l'avait renseigné, ça lui suffisait et il n'avait pas de raisons de lui en vouloir.


—Et pas fier! reprit celui qui avait vu le ruban tricolore. Il répond au salut de tout le monde....


—Mais, demande encore Sosthènes, qu'est-ce que c'est que cette décoration-là?


Après une minute de silence embarrassé, la voix de la mère Crétu glapit de nouveau:


—Ça se donne à ceux qui ont sauvé le drapeau....


Dans le fond, un vieux de la vieille se leva, ôta son bonnet. Puis tous se découvrirent l'un et l'autre. Olivier Folichon pouvait dès lors circuler dans le bourg; il ne devait plus récolter que des hommages et des marques d'amitié. A partir de ce jour, quand il entrait à l'auberge boire un coup chez sa propriétaire, les langues s'arrêtaient, les verres s'immobilisaient dans les mains, les visages prenaient un air recueilli, comme à l'église au moment de l'élévation, et personne ne buvait avant que le sauveur du drapeau n'eût donné le signal en disant:


—A la vôtre, messieurs!...


La considération dont il se sentait entouré finit par le gonfler d'estime pour lui-même. Il ne marchait plus comme auparavant; ses pas étaient mesurés, majestueux; sa tête se relevait de noble façon.


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